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Green entrepreneur in Cuba: "It hurts in the heart and in the pocket"

Los Innovadores Verdes: “los que le duele el corazón y el bolsillo”.

Green entrepreneur in Cuba: "It hurts in the heart and in the pocket"

Publicado el: 28 - julio - 2016

Small farmers emerged as ‘champions’ of food production in the 1990s, when the Soviet Union and its allies in eastern Europe cut their supply of agrochemicals and fossil fuels for the state farms in Cuba. They started applying agro-ecological principles and learning to produce more with less energy. There was an increased focus on taking good care of their land, property and environment. As one of the guajiros, small holder farmers, told us: "if there is something wrong on the farm - it hurts the heart and the pocket”.

Small farmers emerged as ‘champions’ of food production in the 1990s, when the Soviet Union and its allies in eastern Europe cut their supply of agrochemicals and fossil fuels for the state farms in Cuba. They started applying agro-ecological principles and learning to produce more with less energy. There was an increased focus on taking good care of their land, property and environment. As one of the guajiros, small holder farmers, told us: "if there is something wrong on the farm - it hurts the heart and the pocket”.

Development of local economic initiatives: Learning in action

Some of these guajiros became known as ’green entrepreneurs’, because they applied agroecological principles and started seeing farming as a business. With Dutch funding and support from ICRA, these small producers embarked in a partnership with the Banco Popular de Ahorro and staff from the National Institute of Agricultural Sciences and the universities of Montaña de San Andrés and Las Tunas. In 2015, this partnership put together an action learning programme to boost local rural economy.

Learning Group Cuba

Learning Group composed of 'Green Entrepreneurs' and public officials of the municipality
of La Palma discussing the implementation of business models (Photo: H. Rios)

In the programme, representatives of various local organizations at municipality level, together with the ‘green entrepreneurs’, formed learning groups. These learned to design business models that responded to local consumer needs, and focused on transforming environmental and social ideas into a business, applying a win-win approach.

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‘Green entrepreneur’ from the province of Holguin presents
his business proposal to the bank (Photo: PIAL Las Tunas)

The progress…

The action learning approach promoted the development of business models in the participating municipalities. At the end of the learning programme, 24 ‘green entrepreneurs’ started implementing their “local economic initiatives” to address local consumer needs.

Staff from National Institute of Agricultural Sciences and from the universities (four women and one man) played an important role in the learning programme, mobilizing the diversity of actors and facilitating their interaction, creating a favourable environment for local economic development initiatives as those started by the "green entrepreneurs".

Finally, the participants of this action learning process actually owned this process and the small pilot project "green entrepreneurs" demonstrated in practice great potential for strengthening the local rural economy in Cuba.

 

Cover photo: (Guajiro) (on the right) explaining his organic vegetable production to Cayetano García from Fundación Tierra Integral that collaborates with ICRA in PIAL (Photo: PIAL Cuba)

 

Desde la década de los 90, década en que los antiguos países socialistas de la Europa del Este cortaron el abastecimiento de agroquímicos y combustibles fósiles destinada a la producción estatal en Cuba, los pequeños agricultores/as se convirtieron en los campeones de la producción de alimentos, aplicando principios agroecológicos y aprendiendo a producir más con menos gastos energéticos y sobre todo cuidando su tierra, finca y entorno: “si pasaba algo malo en la finca - a los guajiros y guajiras les dolía el corazón y su bolsillo”.

 

El desarrollo de iniciativas económicas locales: Aprendiendo en la acción

Durante el año 2015, una representación de estos guajiros/as, que aplicaban principios agroecológicos para la producción de alimentos y que estaban interesados en crecer como empresarios rurales, fueron bautizados como “Los Innovadores Verdes”. Estos productores/as, junto otros pequeños empresarios/as de los municipios La Palma, Bahía Honda y Jesús Menéndez, y con representantes del Instituto Nacional de Ciencias Agrícolas, de la Universidad de Montaña de San Andrés, de la Universidad de Las Tunas, del Centro Universitario Municipal de Las Tunas, de los gobiernos locales, del Banco Popular de Ahorro, y apoyados por un facilitador de ICRA, desarrollaron un programa de aprendizaje en la acción para dinamizar la economía local.

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Grupo de Aprendizaje compuesto por ‘Innovadores Verdes’ y funcionarios públicos del Municipio de La Palma discutiendo la implementación de modelos de negocios (Foto H. Rios)

En este programa, representantes de diferentes organizaciones municipales, en colaboración con los “Innovadores Verdes”, formaron grupos de aprendizaje para diseñar modelos de negocios con potencial impacto en los consumidores locales, enfocados a transformar interesantes ideas ambientales y sociales en negocios, aplicando una filosofía ganar-ganar.

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“Innovador Verde” de la provincia de Holguín discute con el banco su propuesta de negocio para la producción y comercialización de humus de lombriz (Foto: PIAL Las Tunas)

Los Avances….

El ciclo de aprendizaje en la acción impulsó la implementación de los modelos de negocios en los municipios participantes. Al finalizar el ciclo de aprendizaje, 24 “Innovadores Verdes” empezaron a implementar sus iniciativas económicas locales con una marcada orientación a impactar en los consumidores locales.

Se destaca el rol de los investigadores y profesores (4 mujeres y un hombre) que movilizaron a la diversidad de actores y facilitaron su interacción, creando un ambiente favorable para el desarrollo de las iniciativas económicas locales lideradas por los “Innovadores Verdes”.

Finalmente los participantes de este aprendizaje en la acción se sintieron dueños del proceso y los “Innovadores Verdes” mostraron en la práctica su gran potencial para el fortalecimiento de la economía local en Cuba.

 

Foto de cubierta: Pequeño agricultor (guajiro) cubano (a la derecha) explica su iniciativa de producción de hortalizas orgánicas a Cayetano García de la Fundación Tierra Integral, la cual colabora con ICRA en PIAL (Foto: PIAL Cuba)

 

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